#Usa #Coronavirus: en premières lignes, ils sont les « guides de l’autre côté »

Il a essayé de se dire ce qu’il disait habituellement à ses patients: Tiens bon. Ayez foi. Le seul moyen de sortir est de passer à travers.

« Mais après un certain temps, vous commencez à vous demander: est-ce vraiment vrai? » il a dit. « Peut-être que je ne m’améliorerai jamais. »

Yukhayev était malade depuis une semaine lorsque l’expert en maladies infectieuses Prashant Malhotra et le médecin de soins intensifs Negin Hajizadeh lui ont proposé un choix. Des scientifiques des instituts de recherche médicale de Feinstein menaient un essai clinique pour le sarilumab, un médicament qui bloque la «tempête de cytokines» des protéines immunitaires associées à certaines des pires formes du virus. Le médicament a été pris en injection par des patients atteints de polyarthrite rhumatoïde mais n’a jamais été administré par voie intraveineuse. Yukhayev pourrait être l’un des premiers patients de covid-19 à l’essayer.
Il comprenait mieux les risques que la plupart des gens. Il savait que la drogue pourrait ne pas fonctionner. Il savait qu’il pouvait souffrir d’effets secondaires graves: le sarilumab peut affaiblir le système immunitaire et former des trous dans la paroi de l’estomac. Il savait qu’il pourrait même ne pas obtenir le médicament; 20% des patients de l’essai recevraient un placebo.

Pourtant, sa formation scientifique lui avait appris l’importance de ces expériences et son travail de médecin avait favorisé la volonté de prendre des risques pour le plus grand bien.

Yukhayev a dit oui.

Mais un jour après que Yukhayev a reçu sa dose de sarilumab, son état était devenu si mauvais que les médecins l’ont transféré aux soins intensifs. Il faudrait probablement lui mettre un ventilateur – ce que Yukhayev a décrit comme sa pire peur.

Il a appelé son frère. «Ils vont m’intuber», a-t-il dit. « Je ne sais pas quand je vais te parler à nouveau. »

Des études comme celle à laquelle Yukhayev s’est inscrit, ou celle que Kalil dirige à Omaha, sont la «référence absolue» pour le dépistage des drogues, a déclaré Kalil. L’inclusion d’un placebo permet aux médecins non seulement de mesurer l’efficacité mais aussi de voir rapidement s’il y a des effets secondaires dangereux. Les essais en double aveugle, dans lesquels ni les patients ni les médecins ne savent qui obtient le vrai médicament, produisent les résultats les plus fiables.

L’essai de remdesivir rapidement assemblé a donné ses premiers résultats fin avril lorsque Anthony S.Fauci, directeur de l’Institut national des allergies et des maladies infectieuses, a déclaré que le médicament avait raccourci de 31% le délai de guérison des patients hospitalisés, bien qu’il n’ait pas réduit de manière significative décès.