#Usa #Coronavirus: en premières lignes, ils sont les “guides de l’autre côté”

Quelques jours auparavant, un bienfaiteur anonyme avait acheté la précieuse bouteille de bourbon Pappy Van Winkle de 25 ans de Perrys pour le double du prix demandé de 20000 $. C’était 40 000 $ que le couple pouvait utiliser pour ramener certains des 700 employés du Datz Restaurant Group qu’ils avaient été contraints de licencier lorsque la Floride a fermé ses portes.

Ensuite, il y a le sens aigu du but né d’un regret nourri depuis longtemps, la détermination à faire mieux cette fois qui ne peut exister que chez quelqu’un qui a vu l’échec.

Kalil, clinicien en maladies infectieuses au University of Nebraska Medical Center, ne le sait que trop bien.

Le médecin du Nebraska, Andre Kalil, s’est joint à une quête accélérée pour trouver des traitements pour la covid-19 – en promettant cette fois de lutter contre l’infection plutôt que de faire face à une répétition des efforts pour arrêter Ebola. (Misty Prochaska pour le Washington Post)

Son université abrite le National Quarantine Center, la seule unité de confinement de ce type financée par le gouvernement fédéral. Lors de l’épidémie d’Ebola en Afrique de l’Ouest en 2014, trois Américains infectés ont été évacués vers le centre pour traitement. L’un d’eux n’a pas survécu.

Kalil, 54 ans, est toujours hanté par ce qu’il considère comme une réponse inadéquate de la communauté médicale à la crise d’Ebola, qui a tué plus de 11 000 personnes. Les sociétés pharmaceutiques et les médecins ont essayé une multitude de médicaments sur des milliers de patients gravement malades et mourants – certains d’entre eux les mêmes thérapies testées chez des patients atteints de covid-19, la maladie causée par le nouveau coronavirus. Mais les expériences étaient aléatoires et entravées par leur absence de groupe témoin.

“Vous vous retrouvez avec une situation où certains médicaments sont donnés, et personne ne sait s’ils fonctionnent ou non”, a déclaré Kalil, originaire du Brésil.

Au moment où une grande équipe de médecins, dont Kalil, a lancé un essai clinique rigoureusement contrôlé pour un médicament appelé ZMapp, il était trop tard, a déclaré Kalil. L’épidémie s’est apaisée et il n’y a plus eu de malades.

Cette fois, lui et ses collègues, ainsi que des responsables des National Institutes of Health, se sont lancés dans un sprint complet au premier signe d’une autre épidémie virale avec des implications mondiales. Début février, ils élaboraient des protocoles et demandaient l’approbation des comités d’éthique pour un essai clinique rigoureusement contrôlé d’une thérapie antivirale expérimentale appelée remdesivir.