A-TEAM : quand le gouvernement US tentait de remplacer les saisonniers mexicains par des étudiants

Randy Carter est membre du Director’s Guild of America et  a fait carrière  à Hollywood. Il a été assistant   sur la conversation. Co-Responsable de casting pour Apocalypse Now . Premier assistant réalisateur de longue date sur Seinfeld . Il a collaboré sur les frères Blues , le parrain II et plus encore.

Mais le projet que Carter regrette de ne jamais avoir travaillé est un scénario écrit par lui qui a été optionné deux fois mais n’a jamais été produit. L’histoire concerne l’été où Carter, alors âgé de 17 ans, et des milliers d’adolescents américains ont répondu à l’appel du gouvernement fédéral qui recrutait une équipe d’athlètes entraînés (A-Team)… pour travailler dans des fermes.

article de Gustavo Arellano publi sur le site de la National Public Radio américaine, le 23 09 2018  L’article original est en anglais, ce texte est le fruit d’une traduction automatique “enrichie”

1965.  Sur Cinco de Mayo, des journaux à travers le pays ont annoncé que le secrétaire au Travail, W. Willard Wirtz, souhaitait recruter 20 000 lycéens pour remplacer les centaines de milliers d’ouvriers agricoles mexicains qui avaient travaillé aux États-Unis appelé programme Bracero . Commencé pendant la Seconde Guerre mondiale, le programme était un accord entre les gouvernements américains et mexicains pour faire venir des hommes mexicains pour ramasser les récoltes à travers les États – Unis. Le programme a pris fin en 1964, après des années d’accusations par des militants des droits civiques comme Cesar Chavez  selon lesquelles les migrants subissaient des vol de salaires et de terrible salaire conditions de travail et de vie.

Sauf que les agriculteurs se sont plaints – en des termes qui font écho aux gros titres d’aujourd’hui – que les ouvriers mexicains faisaient le travail que les Américains ne voulaient pas faire et que la fin du programme Bracero signifiait que les cultures pourriraient dans les champs.

Wirtz a cité cette pénurie de main-d’œuvre et le manque d’emplois d’été pour les lycéens comme une raison suffisante pour le programme. Mais il ne voulait pas de “grosses têtes” ou de “boutonneux”, il voulait des sportifs entraînés.

“Ils peuvent faire le travail”, a déclaré Wirtz lors d’une conférence de presse à Washington, annonçant la création du projet, intitulé A-TEAM – Athlètes en emploi temporaire en tant que main-d’œuvre agricole. “Ils ont le droit de tenter leur chance.” Aux côtés de lui, Stan Musial et Warren Spahn, qui entreront plus tard dans la légende “hall of fame” du baseball, et Jim Brown, futurs membres du hall of fame du football américian.

Enthousiasme

Au cours des semaines qui ont suivi, le ministère du Travail, le ministère de l’Agriculture et le Conseil de la condition physique du président ont acheté des publicités à la radio et dans des magazines pour tenter d’attirer des courrier. “Le travail à la ferme construit les hommes!” affirme haut et fort la campagne, qui met en vedette le lauréat du trophée Heisman en 1964, John Huarte.