Royaume Uni : des dizaines de filles soumises au repassage du sein !

Une pratique africaine consistant à «repasser» la poitrine d’une fille avec une pierre chaude pour retarder la formation des seins se répand au Royaume-Uni, avec des preuves  de dizaines de cas récents, selon une enquête du Guardian. Les auteurs considèrent qu’il est traditionnel de mettre fin à l’attention des hommes

article publié sur le site du journal britannique theguardian.com le 26 01 2019 (traduction françaises automatique)

Des travailleurs communautaires de Londres, du Yorkshire, d’Essex et des West Midlands ont informé le Guardian de cas dans lesquels des pré-adolescentes de la diaspora de plusieurs pays africains étaient soumises à une pratique douloureuse, abusive et finalement futile.

Margaret Nyuydzewira, chef du groupe de la diaspora, l’Organisation de développement des femmes et des filles (Cawogido), a estimé qu’au moins 1 000 femmes et filles du Royaume-Uni avaient été soumises à cette intervention. Il n’y a pas eu d’étude systématique ni d’exercice formel de collecte de données.

Margaret Nyuydzewira, qui a elle-même été soumise à la pratique du repassage du sein en tant que jeune femme.
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Margaret Nyuydzewira, qui a elle-même été soumise à la pratique du repassage du sein en tant que jeune femme. Photographie: Inna Lazareva

Une autre activiste communautaire, qui ne souhaitait pas être nommée, a déclaré être au courant de 15 à 20 cas récents à Croydon seulement.

«Cela se fait généralement au Royaume-Uni et non à l’étranger, comme les mutilations génitales féminines (MGF)», a-t-elle expliqué, décrivant une pratique selon laquelle des mères, des tantes ou des grands-mères utilisent une pierre chaude pour masser le sein de manière répétée afin de «casser le tissu» et ralentir sa croissance.

«Parfois, ils le font une fois par semaine ou une fois toutes les deux semaines, en fonction de la façon dont cela se produit», a-t-elle ajouté.

Les auteurs, généralement des mères, considèrent cette mesure comme une mesure traditionnelle protégeant les filles de toute attention non souhaitée des hommes, du harcèlement sexuel et du viol. Les experts médicaux et les victimes y voient un cas de maltraitance des enfants pouvant entraîner des cicatrices physiques et psychologiques, des infections, une incapacité à allaiter, des malformations et un cancer du sein.

Les Nations Unies la décrivent comme l’un des cinq crimes mondiaux sous-déclarés liés à la violence sexiste.

Une femme vivant dans la banlieue d’une ville anglaise a raconté au Guardian comment elle s’était mise à repasser la poitrine de sa fille dès les premiers signes de la pube

La militante et psychothérapeute britannique et somalienne anti-MGF, Leyla Hussein, a déclaré qu’elle avait parlé à cinq femmes de sa clinique du nord de Londres qui avaient été repassées.

«C’étaient toutes des femmes britanniques, toutes des citoyennes britanniques», a déclaré Hussein. L’une des femmes a déclaré qu’elle était devenue “plate” à la suite de la pratique, a déclaré Hussein. «Elle n’arrêtait pas de dire: ‘j’ai la poitrine d’un garçon.’ Mais personne ne l’a jamais interrogée à ce sujet. Personne ne l’avait physiquement vérifiée. C’était au nord de Londres, juste en bas de la route », a déclaré Hussein.

«J’ai été infirmière au Royaume-Uni pendant plus de 10 ans et j’ai vu les chiffres grandir», a déclaré Jennifer Miraj, qui a travaillé dans des hôpitaux à Essex, Glasgow, Birmingham et Londres jusqu’en 2015. Miraj a déclaré avoir rencontré des cas confirmés d’allaitement. environ 15 adultes et huit filles.

Mary Claire, pasteure à Wolverhampton, a déclaré avoir parlé à quatre victimes à Leeds, originaires d’ Afrique de l’Ouest . “Vous pouviez voir les marques,” dit-elle.

La police affirme n’avoir aucune plainte pour “repassage du sein” au Royaume-Uni, mais soupçonne que cela se produit.

«Si je savais que cela se passait, je ferais quelque chose à ce sujet», a déclaré l’inspecteur Allen Davis de la police du Met.

“Les poursuites sont vraiment importantes”, a-t-il ajouté. “Les gens doivent reconnaître ces pratiques pour ce qu’elles sont: la maltraitance d’enfants.”

Un rapport récent sur la santé mentale dans l’ arrondissement londonien de Brent a indiqué que les organisations du secteur bénévole de toute la diaspora africaine estimaient que le repassage des seins était «un problème émergent» qui «ne recevait pas assez d’attention».

«Je suis surpris de constater que la police et les autres autorités n’allouent même pas les ressources nécessaires pour faire face à cet horrible phénomène», a déclaré Alex Carlile, l’un des principaux QC du Royaume-Uni, ancien juge suppléant de la Haute Cour et membre du la maison des seigneurs.

«Il est certainement grand temps que la police et les autorités de poursuite abordent le problème de manière robuste, en tenant compte des problèmes personnels des jeunes victimes et de leurs communautés.»

«Ce n’est pas seulement une question de financement, c’est aussi un problème de volonté politique de s’attaquer à quelque chose qui a toujours été accepté comme une pratique culturelle», a déclaré la députée conservatrice Maria Miller, qui préside également le comité de sélection des femmes et des égalités au Parlement.

«Je pense que les prestataires de services publics doivent commencer à être plus honnêtes et plus réalistes à propos de certaines des choses qu’ils rencontrent et à avoir le soutien nécessaire pour remettre en question des pratiques abusives et barbares, visant en particulier les enfants», at-elle ajouté.

Le gouvernement a déclaré qu’il était «absolument résolu» à éradiquer cette pratique. Mais les activistes et les travailleurs sociaux disent que peu de choses ont été faites jusqu’à présent.

«Rien n’est sorti de rien, rien!» A déclaré la militante Geraldine Yenwo de Cawogido. «Nous parlons de mariage précoce et de violence à l’égard des femmes et des filles, mais personne ne mentionne jamais de repasser les seins», a-t-elle ajouté.

Nyuydzewira, qui a elle-même été victime de maltraitance en tant que fille, a déclaré que les autorités britanniques ne prenaient pas le problème au sérieux et qu’elles n’avaient pas poursuivi en justice les personnes qui repassaient leurs enfants au motif qu’elles étaient considérées comme une “pratique culturelle”.

«Les Britanniques sont tellement polis que lorsqu’ils voient quelque chose comme ça, ils pensent aux sensibilités culturelles», a-t-elle déclaré. «Mais si c’est une pratique culturelle qui nuit aux enfants… tout préjudice causé à une petite fille, que ce soit en public ou en secret, cette personne devrait être tenue pour responsable.