Le bibliothécaire qui a sauvé d’Al-Qaïda les manuscrits de Tombouctou

Un collectionneur de livres d’âge moyen au Mali a contribué à protéger les bibliothèques, livres et manuscrits de Tombouctou des djihadistes occupants.

article signé Joshua Hammer publié sur le site du wsj.com, le 15 04 2016

Pour les gardiens de l’héritage ancien du Moyen-Orient et de l’Afrique du Nord, la montée récente des groupes extrémistes islamistes pose un défi de taille. Depuis sa prise de Mossoul dans la ville irakienne historique au début de 2014, l’État islamique a pillé et démoli des mosquées, des sanctuaires, des églises et d’autres sites sacrés de la région. Le groupe continue de lancer des opérations de «nettoyage culturel» de Tikrit à Tripoli.

Au cours de cette sinistre procession, il y a eu de temps en temps des victoires de la culture sur l’extrémisme, comme la reconquête, le mois dernier, de l’ancienne ville syrienne de Palmyre, qui pourrait maintenant être restaurée. Un cas peu connu de sauvetage culturel met en scène un héros improbable: un collectionneur de livres et bibliothécaire âgé de 51 ans, nommé Abdel Kader Haidara, dans la légendaire ville de Tombouctou, dans le Mali, un pays d’Afrique de l’Ouest.

L’histoire commence en avril 2012, lorsque M. Haidara est rentré chez lui après un voyage d’affaires pour apprendre que la faible armée malienne s’était effondrée et que près de 1 000 combattants islamistes appartenant à l’un des affiliés africains d’Al-Qaïda, Al-Qaïda au Maghreb islamique, l’avaient occupée. Il a rencontré des pillards, des coups de feu et des drapeaux noirs flottant dans les bâtiments du gouvernement. Il craignait que des dizaines de bibliothèques et de dépôts de la ville, abritant des centaines de milliers de manuscrits arabes rares, ne soient pillés.

Les prix de la collection privée de M. Haidara, conservée dans sa bibliothèque commémorative Mamma Haidara, comprennent un petit Coran de forme irrégulière du XIIe siècle, écrit sur un parchemin fabriqué à partir de la peau séchée d’un poisson et étincelant de lettres arabes bleues illuminées et de gouttelettes d’or. Sa collection comprend également de nombreux volumes profanes: manuscrits sur l’astronomie, la poésie, les mathématiques, les sciences occultes et la médecine, tels qu’un volume de 254 pages sur la chirurgie et les élixirs dérivés d’oiseaux, de lézards et de plantes, écrits à Tombouctou en 1684. « les manuscrits montrent que l’islam est une religion de tolérance », m’a-t-il dit.

principe de précaution

M. Haidara savait que nombre des ouvrages figurant dans les dépôts de la ville étaient d’anciens exemples du discours raisonné et de l’enquête intellectuelle que les djihadistes, avec leur intolérance et leur vision rigide de l’islam, voulaient détruire. Les manuscrits, pensait-il, deviendraient inévitablement une cible.