Comment la start-up d’un étudiant en école de commerce aide les réfugiés à recommencer

Théo Scubla a demandé à ses camarades de classe de l’ESCP de préparer les migrants à la recherche d’un emploi – et a créé Wintegreat une entreprise florissante

article de Jonhatan Moules pour le Financial Times Business Education , publié le 28 10 2019

La grand-mère de Théo Scubla a toujours souhaité qu’il connaisse le succès en tant qu’entrepreneur qui lui a échappé en tant qu’immigrante italienne en France. Il l’a fait en aidant ses équivalents des temps modernes. En 2015, alors qu’il étudiait pour un master en management à ESCP Europe (anciennement École supérieure de commerce de Paris), Scubla a cofondé Wintegreat, une entreprise de formation à but non lucratif destinée aux familles cherchant à se construire une nouvelle vie en France.

“La valeur fondatrice est l’optimisme”, a déclaré le jeune homme de 24 ans, admettant que le nom est un mélange légèrement torturé de “victoire”, “d’intégration” et de “formidable”. «J’entendais ces mots pendant toute mon enfance», ajoute-t-il. “Je ne me suis rendu compte qu’après coup que cela avait une influence sur ce que je faisais ensuite.”

Le but premier de Scubla n’était pas d’aider les migrants. Il souhaitait devenir entrepreneur et arriva sur le campus parisien de l’ESCP, avide de trouver une idée de start-up. Le premier jour, cependant, il a été invité à visiter un centre d’hébergement pour réfugiés situé près de Paris. Il y rencontra des Syriens au chômage, Omran, ancien étudiant en économie, et Rateb, ingénieur dans une centrale électrique, et réalisa qu’il était possible de créer une organisation pour former de telles personnes à être prêtes à travailler en France.

«Je ne savais pas exactement comment réduire ce fossé, mais je savais que c’était une question de formation et de recherche d’employeurs potentiels», a-t-il déclaré. «J’ai aussi réalisé qu’il y avait beaucoup de merveilleuses ressources autour de moi [à l’ESCP] qui pourraient être utilisées pour aider les réfugiés comme ceux que j’avais rencontrés.»

Les réfugiés faisaient la une des journaux: la crise politique entourant les réfugiés arrivant en Europe en provenance de Syrie et d’autres pays du Moyen-Orient atteignait son paroxysme au moment où Scubla entamait ses études. «Le timing était parfait», dit-il.

Théo Scubla dans le hub de la station F, Paris

 

Deux semaines après le début de ses études, il a lancé Wintegreat, avec la bénédiction du doyen de l’ESCP, Frank Bournois. “Il nous a dit que nous étions libres de faire ce que nous voulions.”Les sept premières recrues de la société appartenaient à la classe MiM, mais cela s’est avéré à la fois une bénédiction et une malédiction. Maxime Baudet, un autre étudiant, a aidé à lancer une deuxième société, Wero, une agence de placement à but lucratif spécialisée dans la recherche d’emploi pour les réfugiés; il est directeur de l’exploitation de Wero et Scubla partage le titre de cofondateur de cette entreprise. D’autres ont quitté Wintegreat, principalement à cause de divergences sur l’orientation stratégique que devrait prendre l’entreprise, explique Scubla. Parmi les suggestions proposées, citons la recherche d’emplois pour les réfugiés plutôt que la formation ou la création d’un organisme de bienfaisance afin de résoudre des problèmes pratiques à court terme, tels que la fourniture de vêtements. «Créer cette équipe a été notre première erreur», dit Scubla. “Les gens n’étaient pas alignés sur cette vision, nous devions faire quelque chose de social.”

 

L’élimination de ces autres modèles a aidé l’équipe fondatrice à définir précisément ce qu’elle souhaitait, ajoute Scubla. Ils ont proposé un cours de 12 semaines sur les compétences linguistiques, la création de liens, la crédibilité, le développement des relations interpersonnelles et la préparation de projets professionnels.

Chaque sujet de cours était enseigné par le personnel de l’ESCP. «Nous avons utilisé les ressources de l’ESCP pour le premier programme», a-t-il déclaré. «Ils étaient vraiment impliqués dans le projet car il était profondément aligné sur l’école et constituait un véritable programme humanitaire.» Cela correspondait également bien à ses études, ajoute-t-il.

«J’avais une vision claire et différente des autres initiatives d’aide aux réfugiés», a déclaré Scubla, ajoutant qu’il était motivé par le pragmatisme pour créer de la valeur à partir d’une situation qui ne va pas disparaître de si tôt. «Au moment du lancement de Wintegreat, la télévision et les journaux étaient remplis d’images de personnes dans des bateaux, et les gens étaient inquiets. J’ai senti que nous n’étions pas confrontés à un problème, mais à une opportunité. ”

Le mentorat et l’enseignement des étudiants réfugiés de Wintegreat (ci-dessus et ci-dessous)

Wintegreat a connu une croissance rapide, imposant de plus en plus de temps aux fondateurs. L’entreprise, qui compte 50 employés, aide désormais les réfugiés à étudier dans 13 écoles de commerce françaises, ainsi que dans des écoles d’ingénieurs et des universités, dont Sciences Po Paris. À ce jour, il a formé plus de 1 000 personnes, dont 95% déclarent avoir gagné en confiance en suivant ce cours. Dans le même temps, 73% déclarent avoir obtenu un «résultat positif» trois mois après le début du programme.

Le plan est de développer à l’échelle internationale, avec un objectif de 30 partenaires d’écoles de commerce françaises et de nouvelles opérations avec des institutions en Allemagne et en Italie d’ici la fin de 2020.

Faire partie de ESCP contribue à l’expansion internationale, car l’école dispose de campus en Europe et ailleurs. Le campus de Berlin participe au lancement allemand, par exemple. «Si j’avais choisi d’étudier dans une autre école, j’aurais lancé une autre entreprise, mais ce ne serait pas cette idée-là», explique Scubla.

Il a jonglé avec la vie étudiante pour travailler sur l’entreprise, trouver du temps pour socialiser avec ses camarades de classe – une partie essentielle du réseau qui rend le MiM si précieux. Il ne peut pas se rappeler d’avoir manqué une seule fête étudiante.

Ce qui l’avait fait avancer, c’était la volonté de faire fonctionner Wintegreat. «C’était facile de tout faire en même temps. Nous avions beaucoup d’énergie pour cela, alors nous travaillions de longues heures. Peut-être que le seul sacrifice était le sommeil.

L’un des éléments les plus précieux du diplôme pour Scubla était le cours de conception. «C’est une façon novatrice de parler d’entrepreneuriat efficace», dit-il. “Cela m’a aidé à mettre des mots sur ma façon de penser entrepreneuriale afin que je puisse mieux analyser les situations en fonction des différents contextes de décision.” Un autre favori était un cours intitulé “Le studio du directeur semaine, pour être inspiré et partager les meilleures pratiques en matière de leadership, de négociation, de constitution d’une équipe forte et de communication.

Les réfugiés ne paient rien pour les cours de Wintegreat. Cet organisme à but non lucratif est en mesure de le faire, car les universités parrains assurent gratuitement la formation et les installations. «Les universités nous aiment, parce que nous les aidons à montrer qu’elles ont un impact qui va au-delà de l’enseignement des affaires aux étudiants», dit Scubla, notant que les participants comptaient 39 nationalités.

Le financement provient de donateurs, à commencer par BNP Paribas, la banque française. Travailler à la banque impliquait beaucoup de travail, mais cela s’est révélé une source de revenus lucrative une fois que Scubla avait appris qu’il pouvait exploiter les budgets de la mobilité sociale. Le groupe pétrolier français Total, l’assureur italien Generali et la société française EDF sont au nombre des commanditaires de Wintegreat.

L’entreprise reçoit également des fonds du ministère français de l’Intérieur pour ses efforts visant à résoudre le problème des réfugiés. Il est également soutenu par la fondation caritative de l’ancien président français François Hollande. «Nous leur [avons dit] que nous donner de l’argent est un investissement», dit Scubla. “Nous avons pu mesurer les économies réalisées pour eux.”

Un mentor et un étudiant lors d’un événement proche de la fin du cours

L’entreprise dispose de suffisamment de fonds des entreprises et des gouvernements pour croître considérablement et vend sa formation à des universités et à des entreprises, générant ainsi des revenus supplémentaires. «Nous avons trouvé un moyen de monétiser cela», dit Scubla. «Les universités frappent à notre porte.» La société fournit également aux entreprises une formation professionnelle pour permettre aux non-réfugiés d’améliorer leurs compétences générales en matière de relations avec des étrangers. «Cela aide les entreprises à résoudre le problème de l’intégration», explique Scubla. Wintegreat emploie maintenant ses propres formateurs, bien que certains professeurs de l’ESCP soient encore employés.

La deuxième start-up de Scubla, Wero, est en train d’être «démarrée» – autrement dit, elle est financée par ses propres revenus au fur et à mesure de sa croissance. «Nous aurions pu collecter des fonds, mais nous avons choisi de ne pas le faire car nous avions suffisamment de prospects pour démarrer l’entreprise via Wintegreat et la financer à partir de l’activité elle-même», a déclaré Scubla, ajoutant que Wero enregistrerait son premier bénéfice annuel cette année, soit deux ans. après le lancement.

Wero travaille actuellement avec 11 grandes entreprises, notamment la chaîne de supermarchés française Intermarché et la banque HSBC. Jusqu’à présent, 150 personnes ont trouvé un emploi. Scubla admet que ces chiffres sont peu nombreux, mais le plan est de l’augmenter considérablement cette année, en s’appuyant sur le grand nombre d’étudiants inscrits dans les programmes de Wintegreat. «Nous travaillons pour créer de nouvelles habitudes dans les entreprises», a-t-il déclaré. «Nous permettons aux grands employeurs d’employer différemment.»

Que pense sa grand-mère de ce qu’il a réalisé en tant qu’entrepreneur? «Elle est très fière mais elle est triste de ne pas avoir fait ce que j’ai fait elle-même», explique Scubla à propos de son expérience à une époque où les opportunités étaient plus limitées pour une femme migrante. «Elle dit:” Tu sais, Théo, j’aurais adoré étudier comme toi, mais pour moi, le monde n’a pas changé assez vite. “