Laïcité : 9 élèves sur 10 sont attachés au respect des convictions des autres (Cnesco)

Une étude du Centre national d’étude des systèmes scolaires (Cnesco) montre que la grande majorité des élèves connaissent les grands principes de la laïcité et les respectent.

article par Delphine Bancaud, publié sur le site 20minutes.fr, le 29 01 2020

    • Une étude du Cnesco montre que les élèves se tiennent globalement à distance du religieux à l’école.
    • Les efforts menés depuis une dizaine d’années pour aborder la laïcité à l’école (en classe ou via la Charte de la laïcité) ont porté leurs fruits.
    • Cependant, quelques établissements rencontrent des problèmes de remise en cause des enseignements pour des motifs religieux.

Et si c’était l’une des grandes réussites de l’école française ? Selon une étude du Centre national d’étude des systèmes scolaires (Cnesco) parue ce mercredi, une écrasante majorité d’élèves du secondaire adhère aux principes fondamentaux de la laïcité. Ainsi, plus de 90 % d’entre eux considèrent qu’il est important que les élèves soient tolérants entre eux, même s’ils n’ont pas les mêmes croyances.

« Les élèves adhèrent très massivement à cette idée de non-discrimination, de respect et de tolérance des opinions religieuses. Mais ils ne veulent pas que la religion interfère pas dans le fonctionnement scolaire », observe Barbara Fouquet-Chauprade, sociologue de l’éducation, maître d’enseignement et de recherche à l’Université de Genève. Car 64 % des élèves de 3e et 62 % de ceux de terminale considèrent qu’il est important que la religion des élèves ne soit pas visible dans l’espace scolaire.

De gros efforts pour parler de laïcité à l’école depuis une dizaine d’années
« Ils ont une très bonne connaissance de l’interdiction du port ostensible des sigles religieux au sein des établissements. Ce qui montre que l’école réussit à leur inculquer les principes de la laïcité », analyse Barbara Fouquet-Chauprade. Pas étonnant quand on sait que le sujet a pris de plus en plus de place dans les établissements ces dernières années. La Charte de la laïcité est affichée dans les établissements depuis 2013, et un enseignement moral et civique (EMC) a été mis en œuvre de l’école au lycée à partir de la rentrée 2015. « On constate une rare continuité dans les politiques scolaires à ce sujet. La laïcité est aussi abordée en histoire-géographie, en cours de philosophie. D’ailleurs, 80 % des lycéens et 90 % des collégiens estiment l’avoir abordé lors de leur cursus », constate Nathalie Mons, directrice du Cnesco.

Si l’on sort de l’enceinte scolaire, les élèves adhèrent aussi majoritairement à la laïcité. Ainsi, plus de 80 % d’entre eux ne sont pas favorables à l’idée que les responsables religieux aient davantage de pouvoir dans la société. Et les trois quarts sont opposés à l’idée que les règles prescrites par la religion soient plus importantes que les lois de la République. Un constat qui rejoint celui de l’étude ICCS de 2016 portant sur des jeunes de 13-14 ans dans 24 pays d’Europe, d’Asie et d’Amérique. Il montrait que 66 % des jeunes Français étaient opposés, là encore, au fait que les règles religieuses soient plus importantes que les lois de la République. « Les élèves Français sont un peu les champions de la laïcité par rapport à leurs alters egos scandinaves, anglais ou néerlandais, car ils bénéficient d’une tradition historique de séparation de l’Église et de l’État. Et qu’ils sont en première ligne dans le phénomène de sécularisation de la société française. Et plus ils progressent dans la scolarité, plus ils adhèrent à l’idée de neutralité de l’État », estime Nathalie Mons.