Quand de fausses nouvelles seront faites par des pros…

Un jeu amusant. Une conclusion effrayante: les outils sociaux d’aujourd’hui, entre de bonnes mains, rendent les informations fausses très difficiles à détecter et extrêmement dommageables.

Du 8 au 9 novembre, à Phoenix, en Arizona, Google a organisé sa conférence annuelle “unconference”, un rassemblement où plus de 200 invités ont la possibilité de discuter de n’importe quel sujet. C’est une manière productive et inclusive d’engager des conversations sur des sujets brûlants. Parfois amusant, toujours instructif.

Une session en particulier a piqué mon intérêt: «Construisons (puis rompons) une campagne de désinformation.» Seize d’entre nous se sont retrouvés dans une pièce de l’Arizona State University pour jouer à ce jeu maléfique. Mandy Jenkins était le modérateur. Elle est à la tête des nouvelles à Storyful , une actualité sociale et un service de vérification. Newsgeist fonctionne sous la règle de Chatham House , ce qui signifie que le contenu peut être mentionné, mais sans attribution à personne ou organisation (j’ai demandé à Mandy la permission de raconter le petit exercice auquel elle nous a soumis, mais je ne nommerai pas les participants).

Nous avons formé quatre groupes de quatre personnes et nous avons reçu la mission suivante: “Vous allez faire une campagne de désinformation en prétendant que l’ancien vice-président Joe Biden a été impliqué dans une affaire de harcèlement sexuel secrètement réglée”. L’objectif: être le plus efficace possible pour diffuser les nouvelles; le rendant durable et rémanent pour causer un maximum de dégâts avant une démythification probable.

Avec ces quatre groupes dans la salle, c’est devenu un exercice amusant – et effrayant. Vingt minutes plus tard, nous avons débriefé.

Dans un ordre aléatoire, voici quelques-unes des tactiques qui ont émergé. Une équipe a eu l’idée d’écrire l’histoire du règlement secret de Biden sur un blog obscur, peu susceptible d’être révélé par Google ou par quelqu’un d’autre, et de le laisser là pour six mois environ. L’avantage est d’être en mesure de dire plus tard, “Regardez! L’histoire était là; il a été délibérément ignoré par les médias grand public! … “Un délice garanti pour les théoriciens du complot droitier, un morceau savoureux qui atterrira sûrement sur toutes les pages Facebook.

Un autre groupe s’est concentré sur Twitter, le vecteur de choix pour une telle campagne. Il a suggéré la diffusion d’une déclaration énigmatique: “Si la victime n’avait pas été une femme de couleur, l’histoire serait sortie …”. Cela visait à rallier des groupes comme Black Lives Matter ou l’ACLU, dans l’espoir d’ajouter (même brièvement) de la confusion. Des hashtags devaient être lancés, détournant #metoo et se mélangeant avec # IwasBidened , ou # CreepyUncleJoe distribué avec des dizaines de photos (trouvées par toutes les équipes), de sénateur, puis de VP Joe Biden dans des situations ambiguës avec des femmes.

Mon stratagème préféré s’appuyait sur des techniques journalistiques classiques, concoctées par une jeune femme remarquablement créative dans mon groupe: “… Et si le règlement avait été fait en bitcoins pour assurer son anonymat”, a-t-elle suggéré. “Ensuite, nous appelons tous les spécialistes de la crypto-monnaie ainsi que les avocats du harcèlement sexuel à demander” naïvement “comment cela pourrait se faire dans la pratique, s’ils avaient entendu parler de précédents où les prédateurs sexuels utilisaient des bitcoins, etc. ils avalent l’appât et, bientôt, tout le monde saute sur l’histoire, qui se propage super vite … “Une telle diffamation cause toujours beaucoup de dommages à la réputation du sujet avant qu’il puisse être abattu. C’est comme ça que la calomnie fonctionne.