Au Canada, Justin Trudeau s’excuse après la diffusion d’une photo où il apparaît le visage grimé en noir

Une photo de 2001, montrant Justin Trudeau déguisé et le visage maquillé, a été publiée par le « Time », à un mois des législatives. Le premier ministre candien a reconnu que « c’était raciste ».

article par   Agnès Chapsal  publié sur le site lemonde.fr, le 19 09 2019

Une semaine jour pour jour après le déclenchement de la campagne en vue des élections législatives du 21 octobre, le premier ministre sortant du Canada, Justin Trudeau, candidat libéral à sa propre succession, se retrouve au centre d’une polémique, après que le magazine américain Time a publié une photo sur laquelle il est grimé en noir.

La publication de la photo datant de 2001, sur laquelle on voit Justin Trudeau, alors âgé de 29 ans, dans une soirée déguisée vêtu d’une tunique, portant un turban, le visage, le cou et les mains noircis, a eu l’effet d’une bombe dans une campagne jusque-là sans heurt. A cette époque, Justin Trudeau enseignait dans une école privée à Vancouver, en Colombie-Britannique. Le thème de la soirée était « Les Mille et Une Nuits », et M. Trudeau avait alors choisi de « se déguiser en costume d’Aladdin, y compris avec le maquillage ».

@TIME

Justin Trudeau Wore Brownface at 2001 ‘Arabian Nights’ Party While He Taught at a Private School,…

Justin Trudeau, Canada’s prime minister, wore brownface makeup to a party at the private school where he taught in 2001, a photo obtained by TIME shows 10,4 k  

Le candidat s’est immédiatement excusé après la publication de la photo, assurant qu’il ne savait pas à l’époque que « ce qu’il faisait était raciste ». « Je n’aurais pas dû le faire, j’aurai dû savoir que je n’aurai pas dû le faire, je le regrette profondément. C’était une erreur », a-t-il commenté devant la presse pendant une quinzaine de minutes, l’air contrit, avant de quitter Halifax pour Winnipeg dans son avion de campagne.

« J’aurais dû savoir, même à cet âge-là »

Le blackface ou brownface (littéralement le visage noir ou brun) est une pratique qui consiste, pour une personne blanche, à se maquiller en noir. Apparue en Europe au XVIIe siècle, elle avait pour objectif de présenter les Noirs comme des êtres diaboliques ou ridicules. Le blackface est désormais perçu comme une pratique caricaturale insultante et raciste.

Cette polémique vient une fois de plus écorner l’image que le premier ministre sortant souhaite donner de lui-même, celle d’un homme, en politique depuis dix ans, qui promeut la tolérance, l’ouverture aux autres et la défense des minorités. « C’est sûr que moi je suis quelqu’un qui a œuvré toute ma vie pour contrer l’intolérance et la discrimination. J’aurais dû savoir, même à cet âge-là, que je n’aurais pas dû faire ça ».

Ces excuses n’ont toutefois pas suffi, pour bon nombre de ses opposants. « Maquiller son visage en brun, ce n’est pas acceptable, a réagi le candidat conservateur et principal rival de M. Trudeau, Andrew Sheer, de passage à Sherbrooke au Québec. C’était raciste en 2001, c’est raciste en 2019. » « Je suis profondément choqué par le racisme montré dans la photographie de Justin Trudeau », a écrit sur Twitter la candidate du Parti vert, Elizabeth May.