Propagandes : « I want you for US Army »

Propagandes : « I want you for US Army »

Critique des images : « I want U » de l’US Army

 

Initialement parue en couverture du Leslie’s Illustrated Weekly en juillet 1916, ce n’est que l’année suivante que la célèbre affiche I want you for U.S. Army de James Montgomery Flagg se verra placardée sur les murs américains. 6 avril 1917, les États-Unis entrent en guerre malgré le faible effectif de leur armée. Et dans ce contexte difficile, l’œuvre diffusée à plus de 4 millions d’exemplaires veut réveiller les vocations patriotiques. D’une simplicité apparente, on y voit l’Oncle Sam, figure allégorique de l’Amérique, exhorter le spectateur – avec force autorité – à s’engager dans le conflit.

L’affiche ne prétend pas être originale : elle reprend les codes – bien connus alors – d’affiches de recrutement britanniques dont l’efficacité semblait ne faire aucun doute ([Lord Kitchener] wants you et Who’s absent? Is it You?). Dès lors, l’œuvre de J.M. Flagg semble déjà pleine d’un certain pouvoir propagandiste. Mais est-ce vraiment le cas ?

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